En skovl er en skovl, og “Massive Action Game” er… tja – et massivt action spil. Hvorfor ikke bare kalde tingende for det som det er? Det er Zipper Interactive som står bag det ambitiøse projekt med “MAG”, og de har da også gode erfaringer fra deres “SOCOM” serie til denne spiltype. “MAG” er en typisk First Person Shooter, men uden nogen single-player karriere eller et isoleret ego. Tilsvarende det efterhånden uddaterede “Counterstriker” så er “MAG” kun bygget til on-line kampe – men det atypiske er at “MAG” tilbyder op til 256 mennesker at deltage i online kampe, uden at forlade hjemmet. Det lyder som oplægget til et kaos, men Zipper er faktisk kommet særdeles heldigt afsted med projektet. Spilnet har deltaget i kampen længe til at bringe en anmeldelse…

Baggrundshistorien til “MAG” er Skyggekrigen i år 2025. Tre internationale private hære kæmper indbyrdes, hver med deres særegene karakteristika: “Valor” er en klassiske amerikansk inspireret hær med grundfarven grøn. “Raven” er en moderne højteknologisk hær med farven blå. “S.V.E.R.” er en “no-rules” oprørsstyrke med farven brun. I spillets introduktion kan man se rekrutteringsvideoer for de tre fraktioner, og mit valg faldt på “Raven” – uvidende om at det er et meget centralt valg. Valget er formentlig baseret på personlig smag, men der er ikke mulighed for at skifte fraktioner eller lave sekundære profiler hos andre fraktioner. Man kan heller ikke vælge en alternativ avatar, men må lære at elske den militærbisse man har fundet sig. Kun hvis man sletter sin profil og starter from scratch, eller opnår en “Veteran cap” (hvilket vil tage særdeles lang tid) kan man søge andre retninger, så derfor er denne anmeldelse udelukkende baseret på oplevelsen sammen med kameraterne i “Raven”.

Skyggekrigen skal opfattes som et evigt fungerende virtuelt univers, hvor alle medlemmer af alle fraktioner er med til at yde deres indsats. Krigen fortsætter – også mens din PS3 er slukket – så det kan trigge deltagernes dårlige samvittighed såfremt man ikke ofrer sin fritid for fraktionens bedste. Under denne anmeldelse havde alle fraktioner mellem 30 – 35 pct af det samlede antal tilmeldte, så fordelingen er ret ligelig. Men før jeg kunne finde fjenden i sigtet skulle jeg, traditionen tro, først lige træne…
Der er to former for træning: Den simple introduktion hvor man gennemgår de mest basale våben og manøvrer – det er ikke enormt inspirerende og giver ikke det bedste førstehåndsindtryk, men til gengæld er det nødvendigt og ret hurtigt overstået. Derefter er man klar til sin første online kamp: Supression, hvor 64 medlemmer af fraktionen sendes til en kamparena for at træne. I supression har man kun mulighed for at optjene evnepoint, så alt hvad der sker påvirker ikke den globale pointdeling imellem fraktionerne. Det er en nem måde at få et hurtigt uforpligtende skyde-fix, polere sine evner, finde sit kald og finpudse kontrollen.

Når man føler sig klar er det tid til at “be all that you can be”. Der findes forskellige typer af kamp-kategorier med forskellige regler, begyndende med “sabotage” med 64 spillere,  til “domination” som har den maksimale 256 spillere. For at overkomme det store spillerantal i den kæmpe arena, er din hær opdelt i mindre enheder, som hver har en teamleder. Har man specialiseret sig i særlige egenskaber, bl.a. medical support eller snigskytte, kan man blive en attraktiv spiller for holdet. Hvis man har optjent nok point, kan man melde sig som hærfører og give (uforpligtende) ordrer til holdet. – I så fald kommer der sikkert til at stå PS3-headset på din kommende ønskeliste.

Det som får “MAG” til at balancere imellem fiasko eller succes er naturligvis primært spillerne – og sekundært om spillet er optimeret til at skabe den bedst mulige platform for spillerengagement. Jeg oplevede stort set af PS3 folket har taget “MAG” til sig med kyshånd. Der var masser af engagement og vilje til at følge spillets regler. Missionerne udgør samtidig en filtreringsproces hvor mindre ambitiøse spillere og ballademagere naturligt sorteres fra: Alle kan deltage i Supression, hvorfor man momentvis kommer til at kæmpe sammen med fjolser som skyder sine egne. Supression giver dog primært point for individuelle handlinger – en sejr indbringer ca 1 – 3 point, mens et kill giver 5 point. Så reelt er det ikke så nødvendigt at vinde, men vigtigere at være en ægte begejstret kamp-hest der ikke gemmer sig bag vennerne.
Men senere missioner bliver først åbnet for når spilleren har investeret en større mængde tid og rangerer højere i hierakiet. Dvs. des større og mere krævende missionerne er, des flere useriøse spillere er naturligt sorteret fra. Ved Domination burde de fleste skyde-gale børn være forsvundet. Skulle man dog komme ud for en selvdestruktiv tosse der skyder sine allierede, så kan gruppen lynhurtigt starte en afstemning om at smide vedkommende ud af kampen. Sådan er det meste af MAG baseret på et socialt selvregulerende system, for Zipper skal naturligvis ikke lege almægtig bussemand i krigen.

Zipper Interactive har gjort “MAG” afsindigt nemt at give sig i kast med – også for komplet uerfarne spillere. Der er praktisk talt ingen barriere i tilmeldinger af online-kampene. Alt teknikken bag server-opkobling er skjult, så fundamentalt er det ikke anderledes end at starte et hvilket som helst andet single-player spil. Stort set findes der ikke noget loft for hvor meget potentiale der ligger i “MAG”. For spilleren er der skabt basis for en evigt fungerende karriere med optimering af sin karakters rang og egenskaber. Dertil kommer hele community-delen med deltagelse og invitationer i “MAG” klaner. For Zipper er der tydeligvis skabt rammer for mange opgraderinger og udvidelse af spiluniverset. – Det varer sikkert ikke længe før nye kamparenaer og militærfraktioner udbydes i PSN.

Som konklusion har “MAG” alle fordringer til at blive et af årets største tidsrøvere, med potentiale for et afhængighedsforhold der kun overgåes af “World of Warcraft”. Både kæreste-aftener, hjemmearbejde og den store tv-kabel pakke har fået sig en stor konkurrent. Spillet har evnen til at tiltale både nybegyndere og erfarne online FPS-jægere, og dets sociale styrker skal ikke undervurderes. Man kan snildt kritisere det for kosmetiske fejl og andre småting, men når først Skyggekrigen omslutter spilleren, så forsvinder alt skepcis. Nu kan kun fremtiden vise om hele verdens spillere definitivt vil sælge sjælen til “MAG”, eller om det med tiden kan blive overhalet. Jeg tror vi har med en ny sværvægter at gøre.

Følg med på den officielle MAG blog: http://blog.mag.com/blog/